牙买加金斯敦 海盗猖獗的皇家港

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2014年03月06日 12:42来源于:环球人文地理
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  牙买加首都金斯敦以前被称为皇家港,是世界著名的天然深水良港,曾是“新大陆”上人口最多的城市。英国掌控了这个重要港口后,开始收编海盗来对抗当时强大的

牙买加首都金斯敦以前被称为皇家港,是世界著名的天然深水良港,曾是“新大陆”上人口最多的城市。英国掌控了这个重要港口后,开始收编海盗来对抗当时强大的西班牙海军。一时间,这里成为当时世界历史上最大的海盗船队集结地,被称为“人类历史上最邪恶的城市”。 1692年6月7日,一场大地震让皇家港从此消失在大海中,善良的人们把它归之于“天谴”。

那个地方叫皇家港,其实是牙买加首都金斯敦的前身。这里曾经是血腥殖民统治下“不幸的城市”,曾经被称作“海盗首都”。“老魔鬼”亨利·摩根以此为根据地,横扫整个加勒比海,并成为历史上最令人闻风丧胆的海盗之王。

因为一场大地震,皇家港消失在大海中,善良的人们把它归之于“天谴”。

殖民炮火中的富裕天堂

1959年,一批带着先进潜水装备的考古学家,在牙买加首都金斯敦的外港下海,寻找321年前陷落的城市遗址。他们通过一种新式打捞工具“空运器”来打捞海底物品,从中筛选出有考古价值的文物。这一年的打捞品中,价值最大的物品莫过于一只怀表,表针指向11时47分——这正是古城沉没的时间,多年未解的迷题终于有了答案。

金斯敦城位于著名的蓝山脚下,是世界著名的天然深水良港、旅游疗养胜地。城市面海背山,山上苍翠一片,海面碧波万顷,自然风光极为秀丽,有“加勒比城市的皇后”之称。由于城市一旁是肥沃的瓜内亚平原,这为金斯敦成为牙买加全国最大工业中心提供了最坚实的后盾。

而实际上,在几百年前,金斯敦不过是一座名不见经传的小城,在当时的“都市人”看来,那只是印第安人中的阿拉瓦克族的居住地而已。它的繁荣地,是在离现在城南5公里处的皇家港(又称罗亚尔港)。

1509年至1655年,这里被西班牙占领,随后,英国人将西班牙人驱赶出去,此地又沦为英国殖民地。为防西班牙人反扑,英国人在此筑起海防要塞,企图利用火力控制附近的海域,保持对西班牙城市的经济钳制。

当时,皇家港处于非常重要的战略时期:16世纪,殖民强盗搜刮了大量金银财宝,一船船运回欧洲,再加上对各个港口的军事封锁,货物贩运的利润达到了史无前例的程度。而皇家港,则是这些商船的必经之地。

据资料记载,在皇家港的黄金时代,至少拥有6500人,甚至达到1万人居住,这已经是当时“新大陆”上人口最稠密的城市。同为大英帝国殖民地的波士顿,人口才6000人。形形色色的金匠、银匠、妓女、手工艺人和商人从世界各地蜂拥而至。最高峰时,金斯顿平均每10个居民就有一家酒馆或客栈。城里大约矗立着200幢建筑物,密密麻麻地拥挤在0.2平方公里的土地上。大多数建筑物用砖建成,其中一些有4层楼高。同时,人们使用的货币均为金银硬币 ——如果从城市建设及其畸形的繁荣来看,这里无疑是一个富裕的天堂。

海盗首都,摩根船长的基地

尽管英国掌控了这个重要港口,但由于西班牙军队的强盛,再加上它入侵新大陆更早,所以英国除了控制北美洲北部地区以外,仍然很难染指西班牙的势力范围。随着西班牙军队在古巴的集结,英国开始担心对手的反扑。在来自政治与利益的双重压力下,除巩固皇家港要塞的军事设施以外,英国政府也开始发展起一种新的对抗方式——海盗战术。

所谓海盗战术,就是英国政府收编海盗,让他们代替为数不多的英国驻军接替整座城市的防务。同时,政府怂恿海盗专门袭击西班牙商船,尤其是对西班牙皇家的运金船实施抢劫。作为交换,英国政府同意将皇家港开辟作为加勒比海盗的基地,就这样,皇家港成为了当时世界上最大的海盗船队集结地。

在这座“海盗首都”的辉煌时期,加勒比海诸岛及周边城市居民对一个海盗头目十分恐惧,甚至达到了谈之色变的程度,这个人就是被称为“老魔鬼” 的亨利·摩根。摩根有双重身份:既是英国高级军官,又是海盗统领,1668年,摩根已经成为英国海军中将,掌管着一支由15艘船和900多船员组成的舰队。与此同时,海盗们推举他当选牙买加海盗总头目曼斯菲尔德的继承者。

摩根的出现,让西班牙人觉得灾星临头。摩根以皇家港为根据地,先后袭击了古巴、巴拿马等地。由于当时的巴拿马城高墙固,易守难攻,很多有经验的海盗都将其视为难啃的骨头,甚至在海盗会议上拒绝摩根的建议。摩根当时并未说什么,但是第二天,反对者的尸体便挂上了皇家港的城墙。稳定军心后的摩根对巴拿马城大举进攻,突破了前两道防线,然后却被第三道强有力的防线挡住了。但他转而又想出了一个险恶的主意,用被俘虏的牧师和修女作为军队的挡箭牌,趁笃信天主教的敌人慌乱之际,终于攻下了这座重镇。摩根一时名声大噪,被称作“可怕的人”。

用了数年时间,摩根不但从中获得了大量财富,俘获了大量奴隶,他本人也成为历史上最令人闻风丧胆的海盗之王。从古巴的普林西比港一直到委内瑞拉的马拉开波,几乎整个加勒比海地区都受到他的摧残。

历史上,像电影《加勒比海盗》中杰克船长这样的“自由海盗”当然有,但不多也不成气候,真正叱咤加勒比的都是摩根这样的“官办强盗”。他们拥有英国、法国或西班牙的“私掠许可证”,对于发证国,他们是“官兵”,对本国商船一般加以保护;对于其他国家,他们就是不折不扣的海盗,对船只、人员毫不留情。摩根甚至还利用双重身份公开审判其他海盗,并用来向英国政府邀功请赏。

这些血腥的胜利使摩根受到表彰,在英国国内被视为英雄,还得到了英国王室的财政支持。1673年,摩根被英王查理二世亲自授予骑士称号。摩根的事迹也鼓舞了他的同行,比如另一位被法国政府“招安”的大海盗克里斯托夫·康顿,娶了法国一位总督的小姨子,摇身一变就成为了太平绅士。

地震中被埋葬的邪恶地

这个时间段里的皇家港,公开身份是牙买加的首府,另一个非正式身份则是“人类历史上最邪恶的城市”。海盗抢夺来的财物在这里堆积成山:中国的丝绸、印尼的香料、英国的工业品一应俱全。当然最多的还是金条、银条和珠宝。虽然人口不多,但奢侈程度不亚于伦敦、巴黎。整个城市没有一处工业,却可享受最豪华的物质生活。酒馆人声嘈杂,销赃市场顾客如云,各式船只频繁进出港口:满载着工业品的英国船在码头卸货,美洲大陆的过境船在此补给淡水,当然也少不了满载财宝刚刚完成“任务”的船只。高峰航程时,船只还得排队进港,甚至还得在港口外停几天。


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