北美冰川湾:壮观的巨型幽蓝冰长城

  编辑:landyliao
2014年03月07日 09:42来源于:环球人文地理
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  冰川湾内冰川纵横交错,云集了世界上超过半数的潮汐冰川,最大的泛太平洋冰川长约40公里,宽度超过两公里,高度约100米,仿佛海湾边上的一道巨型长城。  

冰川湾内冰川纵横交错,云集了世界上超过半数的潮汐冰川,最大的泛太平洋冰川长约40公里,宽度超过两公里,高度约100米,仿佛海湾边上的一道巨型长城。

由于全球气候变暖,冰川湾的冰川一直不停地消融、后退。如今冰川湾的18条冰川均是从200多年前的那条巨型的冰川中分离出来的;以科学家谬尔命名的冰川,在过去7年就后退了8公里。

冰川后退后留下的空地,迅速被各种植物所占领。200多年前还是冰川地方,如今已是郁郁葱葱的森林,栖息着狼、棕熊、驼鹿等上百种动物。

在美国阿拉斯加州的东南端与加拿大接壤处,耸立着众多挺拔险峻的高峰——整个北美洲最高的10座高峰就有6座屹立在这里。终年积雪的众多山峰环抱着一个海湾,并为它挡住了来自太平洋的温暖的季风,使得该海湾降雪量极高,形成了冰川纵横、白雪盖顶的自然奇景,因此,这个海湾也被命名为冰川湾。

冰川湾拥有18条冰川以及除南北极外最大的冰原,但由于全球气候变暖,在它被发现的200多年中,各条冰川均以每年数百米的速度不停地消融、后退。曾经被冰川覆盖的土地慢慢地显露出来,迅速地长满了各种植物,甚至变成了森林,吸引了众多飞禽走兽前来栖息,恢复了冰川时代之前的生机。

拥有世界上过半的潮汐冰川  只能乘坐飞机或游轮观看

冰川湾的降雪量极高,落下的雪花相互挤压,紧密镶嵌在一起,最终形成了巨大的冰块。当冰块变得越来越大以后,因为地心引力的作用,便开始顺着地势向下滑动,形成了壮丽的“冰块河流”,并缓慢地奔向海拔更低的大海。

根据所在的地理位置,冰川可以分为潮汐冰川和山谷冰川。顾名思义,潮汐冰川是沿河口直接入海的冰川;山谷冰川就是在高山峡谷里形成的冰川。

全世界已发现的潮汐冰川共有30条,其中16条都分布在冰川湾地区。海湾最北边的泛太平洋冰川是最大的一条,也是世界上最宽的潮汐冰川。这条冰川还有一个特别之处,它穿越了美国和加拿大的国界线——冰川前半部的3.2公里属于美国领土,其后的大部分区域则位于加拿大境内。从1879年被发现开始,这条冰川每年都因不断消融而向北后退,但直到今天,它仍然有接近40公里的长度和超过两公里的宽度,高度则约为100米。在倾泻入海的泛太平洋冰川上,可以发现表面覆盖着大量从山上携带的泥沙,使冰川的整体颜色显得灰暗,但这丝毫无损它作为最宽潮汐冰川的壮丽。

泛太平洋冰川南方的马杰瑞冰川规模稍小,长度超过20公里,宽约1.6公里,最高处超过100米。这条冰川以前其实是泛太平洋冰川的一部分,直到1912年才分离出来。马杰瑞冰川表面的泥沙极少,因此与其“母亲冰川”灰暗的颜色不同,它在阳光的照射下闪烁着一种淡淡的蓝色光泽,如同一块块不透明的蓝色水晶。

为什么白色的雪形成的冰川是一种淡淡的蓝色呢?这是因为年复一年地降雪、结冰,而且终年不化,使冰块的密度越来越大,高密度的冰把长波的色彩,如红色、紫色都吸收了,对短波的色彩却拒之门外,于是短波的蓝色就反射出来,使冰川变成了蓝色。不过这种淡蓝色的冰川没有了泥沙的保温,在夏季常常发生崩塌:伴随着隆隆的巨响,大块的冰块从冰川上剥落下来,掉入海里,激起附近海域里一阵骚动,海鸟、海豹等动物会抓住这短暂的骚动,捕食那些因冰块剥落而激起的鱼。

被群山环抱的冰川湾不通公路,人们想要一睹壮丽的冰川,只有乘飞机从空中俯瞰或搭乘游轮近距离接触。在飞机上向下俯瞰,一条条巨大的冰川如同灰白色的巨龙,从山岭上蜿蜒而下,奔流入海。在它们入海的那一刹那,仿佛被施了定身魔法一样,定格在了海湾之畔。

在游轮上观看冰川,则是另一种完全不同的体验。海湾的空气中弥漫着淡淡的雾气,环抱峡湾的山峰覆盖着白雪,仿佛在虚无缥缈之中。离冰川越近,海面上漂浮着的碎冰就越多,近距离观看高达100多米的冰川让人震撼,连绵几十公里的冰川犹如一条幽蓝的长城树立在海边。

在气温的升高下步步后退  冰川的沧海桑田

早在200多年前,就曾有过关于冰川湾的记录。1794年,英国航海家温哥华乘坐“发现”号轮船来到这个地方的时候,这里还没有冰川湾。温哥华只看到一条巨大冰川的尽头,它记录下了这一堵巨大的冰墙后便离开了。

85年后,美国环保先驱、自然学家约翰·谬尔来到这里时,冰川已经向陆地缩回了77公里,形成了一个广阔的海湾。壮丽的冰川使谬尔痴迷,他不仅数次长时间地对冰川湾进行考察,成为第一个对冰川湾进行研究的人,还冒险攀登上了冰川的发源地——那些高耸入云的山峰。谬尔曾经这样描写过冰川湾:“翼状的云层环绕群峰,阳光透过云层边缘,洒落在峡湾碧水和广阔的冰原……非凡美丽的山峰上似有红色火焰在燃烧……那五彩斑斓的万道霞光渐渐消褪,变成了淡淡的黄色与浅白。”他笔下的美景至今仍然可以看到。

在谬尔的时代,温哥华所看到的那条巨型冰川不断消融,产生了20多个大小各异的冰川,形成了海湾周边的冰川纵横交错的奇景。如今,由于全球气候变暖速度加剧,冰川后退的速度更加迅速,例如以谬尔命名的冰川,在过去7年就整整后退了8公里。

每年夏季,冰川湾里都回荡着冰块断裂崩落的声音。晶莹剔透的冰川在强烈的阳光下逐渐融化,融化的雪水慢慢地在冰川底部冲蚀出一个个洞穴,并继续不断冲刷着越来越薄的四壁。最终,冰川终于无法再支撑自身的重量,轰然坍塌下来,掉落在海水之中。这些从冰川上剥落下来的冰块,在碧蓝的海水中沉浮翻转,到最后完全融化,与海水融为一体。

冰川年复一年地向大陆后退,曾经覆盖在冰层下的土地慢慢地显露出来。动植物立即“入侵”了这些土地,冰川湾又恢复了冰河时代前的热闹。

冰川的快速后退使科学家们记录下了生物重返领地的全过程。冰层融化之初,湿润的岩石上只生长着一层藻类植物,然后,苔藓和地衣占领了这里。短短数年,在冰川后退留下的碎石堆上就会长出纤细的阴地植物——这种植物根部的固氮细菌能让逐渐形成的土壤层更加肥沃。随着时光的流逝,一簇簇低矮的耐寒灌木出现了,柳树和黑三角杨也侵入了这片领土。最后,这里会形成郁郁苍苍的铁杉和云杉林。随着植被的出现,食草动物也来到这里,继而引来食肉的猛禽和猛兽。

 

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